viernes, 29 de agosto de 2014

Ensayo - La Peste Negra



El Triunfo de la Muerte, Pieter Brueghel el viejo.


En relación con el reciente brote epidémico de Ébola que se esta extendiendo en varias regiones de África actualmente, el cual a sido considerado como el brote de Ébola mas grande jamas registrado en la historia, sentí la necesidad de hacer una revisión en las lineas del tiempo para descubrir y analizar a través fuentes científicas e históricas como las civilizaciones del pasado hicieron frente ante un mortal enemigo viral, y mas aún considerando que e brote epidémico que analizaremos no es ni mas ni menos que el terror de la Europa Medieval del siglo XIV, la Peste Negra.

Índice

 

1. Introducción
2. Entorno Europeo durante el siglo XIV y Algunos Antecedentes de la enfermedad
3. La peste Negra, Patología
4. Consecuencias en el Pensamiento Medieval
5. Antecedentes Demográficos de la Peste
6. Siglo XXI, Comprendiendo la enfermedad
7. Conclusiones
8) Fuentes

1. Introducción

 

Proveniente de Asia central, cual monstruoso manto de muerte, la peste fue extendiéndose como na pesadilla por el mundo medieval, sembrando el terror y la devastación

Nunca un vacilo sembró mas muerte y destrucción como el que desencadeno la peste en el año 1348. La dama negra se ensaño en Europa Medieval diezmando a su población en apenas cuatro años.



“Nacíanles a las hembras y varones, en las ingles o en los sobacos, una hinchazones que a veces alcanzaban a ser del tamaño de una manzana. Daba la gente ordinaria a estos bultos el nombre de bubas. En poco tiempo, las mortíferas inflamaciones empezaron a aparecer indistintamente en todas las partes del cuerpo, y después los síntomas de la enfermedad se trocaron en manchas negras o amoratadas que brotaban en los brazos, los muslos y cualquier parte del cuerpo, ora grandes y espaciadas, ora apretadas y pequeñas, y seguía siendo , signo certísimo de futura muerte, eranlo también estas manchas.”

Giovanni Boccaccio, Decamerón.


2. Entorno Europeo durante el siglo XIV y Algunos Antecedentes de la enfermedad

 

De esta forma describe Boccaccio en sus primeras paginas del Decamerón los síntomas de la terrible epidemia que azoto sobre Florencia en el año 1348. En na época que estaba aun muy lejos de los adelantos de la médicos de hoy en día, y tanto con los signos espectaculares con los que se manifestaba la infección, así como el inusitado numero de víctimas mortales constituían un misterio absoluto. La muerte se convirtió en dueña y señora de la ciudad.

Sin embargo Florencia no era el único lugar afectado, en el año 1348 sera recordado como una de las fechas mas trágicas de la historia: marca la expansión fulminante por Europa, pues ya ese mismo año se extendía de Oriente a Occidente, y los muertos se contaban por millares. Durante tres años todo el territorio europeo sufrió los estragos de la enfermedad, Debido a las manchas oscuras que aparecían en el cuerpo de las víctimas, la gente, que veía impotente como familiares y amigos sucumbían bajo el azote epidémico, la denominaron Peste Negra.

Ya antes de 1348 se habrían producido en Europa algunos brotes de peste, entre los cuales merece mención especial el que se dio en el año 551 D.C. que afecto todo el mediterráneo y el imperio Bizantino. No obstante a mediados del siglo XIV la población medieval no albergaba un terror considerable a que pudiera reproducirse una epidemia en grandes proporciones. Por eso, la súbita eclosión de la Peste Negra sorprendió a todos. Lo cierto es es que, en las condiciones en que vivían las personas en aquella época, lo raro es que no se produjera una catástrofe similar antes.

La baja Edad Media constituyo una era de avances en todos los terrenos. No solo se aplicaron técnicas innovadoras en el mundo del cultivo de los campos, sino que en el comercio, en las artes y la arquitectura conocieron un auge anteriormente inimaginable. Pero, cerca ya del año 1348, los avances conseguidos comenzaron a manifestar sus limites. Así, los cultivos realizados bajos las nuevas técnicas ya no daban los resultados de las épocas anteriores y, debido a las cada vez peores cosechas, la gente del campo tuvo que emigrar a las ciudades: la estampa de los pueblos fantasmas se multiplico por doquier.

La mayor arte de la población pasaba hambre y miraba con envidia a la gente gorda, signo inequívoco de opulencia. Pero también lo era la pobreza. Las familias, en las ciudades, se aglomeraban en viviendas minúsculas donde los cristales de las ventanas (un lujo inalcanzable) eran sustituidos por papel aceitado y donde había mas ratas y pulgas que muebles; en el campo, las personas dormían junto a los animales. La misma pobreza obligaba a las personas a tener un escaso vestuario, refugio de chinches y otros parásitos. La falta de higiene estaba generalizada, y aún se agravaba mas por el hecho de que en las ciudades, donde la peste ataco con mayor virulencia, no existía nada parecido a un servicio de recolección de basura.


3. La peste Negra, Patología

 

Hospital de Pestíferes, Goya

Aquel mundo constituía por si solo un verdadero caldo de cultivo para que se propagaran rápidamente las enfermedades. Para acabar de empeorar las cosas, sucedió que por aquellos años las temperaturas sufrieron un descenso inusitado: una fuerte ola de frío y lluvias invadió Europa. La ola invernal y el clima húmedo llegaron a producir casos de gripes y catarros por montón, hasta el punto que se dio el caso de que durante las celebraciones religiosas, las múltiples toses y estornudos de los que acudían al templo no dejaban oír el sermón de predicador. Pero muchas de aquellas toses no provenían de un simple enfermo de gripe, sino mas bien, de un apestado que no ofrecía los síntomas notorios de las bubas o las manchas oscuras. Sin saberlo él, sin sospecharlo siquiera los médicos, se trataba de un enfermo de peste pulmonar, una de las tres mascaras con la que se presento la Muerte Negra, como también se le denomino al azote.

En efecto, la enfermedad tras un periodo de incubación, la cual se manifestaba con fiebres elevadas, sed, nauseas, sensación de agotamiento y angustia, podía derivar hacia tres formas distintas:


1) La primera y la mas espectacular en su sintomatología, es la peste bubónica, que se caracterizaba por la aparición de un abultamiento doloroso en en la ingle, en el cuello o en la axila, producido por la inflamación de un ganglio linfático.



2) La segunda, la peste pulmonar, resulta mucho menos aparatosa, pues la infección ataca directamente el aparato respiratorio, al inhalar partículas de aire con el bacilo; se manifiesta mediante fiebres altas, ahogos repentinos y esputos sanguinolentos.En la primera forma el índice de mortalidad oscilo entre el cuarenta y el setenta por ciento de la población afectada, mientras que en la segunda fue mucho mayor, el noventa por ciento.

3) La tercera variedad de la peste que es también la peor de todas, se produce por la diseminación del bacilo desde los bubones o el pulmón se trata de la peste septicémica y, una vez instaurada en el cuerpo, comienza a manifestarse por toda la piel las características manchas negro-azuladas debidas a múltiples hemorragias cutáneas que dieron el nombre a la peste negra. El enfermo tras pocos días de constantes desmayos y dolores insufribles acababa muriendo. Eh ahí las tres antesalas de la muerte, una muerte que, a partir de 1348 , empezó a escribirse en mayúsculas.

La peste negra, y cualquiera de sus variedades alcanzaba todo el mundo, ya fuera rico o pobre , poderoso o humilde, entre los fallecidos hubo incluso reyes y reinas, como fue el caso del monarca castellano Alfonso XI (1311-1350). los efectos devastadores de la epidemia interrumpieron también el normal funcionamiento de las ciudades, la muerte diezmo a funcionarios, notarios, panaderos, artesanos, etc. Por poner algún ejemplo, basta con mencionar la ciudad de Barcelona, donde la peste alcanzo la mayor parte de los operarios de la casa de la moneda. La peste afecto incluso el desarrollo de las actividades bélicas. La epidemia que se extendida de manera fulminante por los campamentos militares diezmaba también a los ejércitos, así ocurrió con las huestes de Alfonso XI, que debieron abandonar el sitio de Gibraltar; en cuanto a la llamada guerra de los Cien Años (que sostenían los franceses y los ingleses), no les quedo mas opción a los contendientes que firmar una tregua, pues la epidemia dejo sin suficientes efectivos a ambos ejércitos.

El drama era múltiple, Venecia, que contaba con cien mil habitantes perdió nada menos que a setenta mil; en Florencia donde vivían cien mil personas, murieron cincuenta mil, en Barcelona murieron treinta ocho mil de sus cincuenta mil habitantes. Resulta un tanto aventurado barajar estadísticas, ya que en aquel entonces los censos se realizaban de forma imprecisa y no se llevo nunca un recuento exacto de los fallecidos a causa de la epidemia. Sin embargo, los cierto que los años de la peste negra se produjo un descenso demográfico de proporciones verdaderamente inauditas. Según cálculos aproximativos, la población medieval europea, que en víspera de la gran epidemia oscilaría entre los setenta y tres y los ochenta y cinco millones de habitantes, habría disminuido a cincuenta y un mil millones de habitantes para el año de 1350. y las secuelas de las catástrofes a un proseguirían en las siguientes décadas, pues en el año 1400 la población europea tan solo contaba con cuarenta y cinco mil millones de habitantes.


4. Consecuencias en el Pensamiento Medieval



Ante tal desolación, el sistema de valores de la sociedad se trascolo de manera sensible. ¿que esperanza de futuro tenían aquellas personas que presenciaban día a día la muerte de amigos, familiares y conocidos? No es de extrañar pues, que muchos se lanzaran a una existencia desenfrenada donde la comida, el placer y la holganza constituían un eje fundamental. La diversiones, las fiestas, el sexo, la ostentación en el vestir y, en definitiva, el disfrute absoluto de los vienes materiales se convirtieron en una concepción de la existencia que impregno a muchos. El saqueo de las casas de los fallecidos fue también una practica muy extendida, y hasta se dieron frecuentes casos de ciudadanos que se sorprendían al ver en la calle a personas vestidas con las ropas de un ser querido que habían enterrado un día anterior. Aunque, debido a la gran mortandad, muchos puestos de trabajo quedaron libres, resulto casi imposible que alguien los ocupara de nuevo. Por lo visto, y a pesar de los edictos que promulgaron los responsables públicos castigando la mendicidad, la brevedad de la vida representaba argumento de peso para no trabajar.

En contra partida, ese mismo concepto de la brevedad de la vida hizo que muchos otros optaran por un mayor énfasis en su religiosidad. Así, las misas y procesiones se convirtieron en un remedio mágico para aplacar el alcen de la epidemia. Un pléyade de santos fue rescatado del olvido, entre los cuales gozaba gran preferencia San Roque, considerado en toda Europa como una especie de abogado contra la peste. Este mismo impulso de religiosidad hizo que muchos abandonaran sus lugares de residencia para viajar hasta lugares distantes donde se veneraba alguna reliquia, la ciudad de Santiago de Compostela y Roma se convirtieron en los centros mas importantes de peregrinación. Los arrebatos de piedad desembocaron en actitudes místicas exacerbadas. Tal fue el caso de los llamados flagelantes, personas que recorrían en largas comitivas los caminos de Europa portando cruces, orando a grandes voces, invocando con gestos exagerados a la virgen y sobretodo flagelándose los unos a los otros. Era como si la peste negra hubiera desencadenado una histeria colectiva sin precedentes. No solo desato actitudes de fervor o voluptuosidad, sino que también removió antiguos odios. La ira popular se centro especialmente sobre los hebreos, acusados irracionalmente de ser los causantes de la peste, la población cristiana se lanzo con ira sobre los barrios judíos sembrarlos de cadáveres. 


Goya reflejo en este cuadro el fervor Religioso de las procesiones de Flagelantes.

Ahora bien, ¿que actitud mantenían los hombres de ciencia? En aquel mundo donde los hospitales se contaban con los dedos de la mano, ¿como hacían frente los médicos al acoso de la epidemia? La medicina medieval consideraba a la salud a una mezcla proporcionada de humores, es decir, de los líquidos del cuerpo. Su equilibrio se lograba mediante el calor innato de corazón que se complementaba con la acción de los alimentos exteriores que penetraban en el cuerpo. Se creía que el aire era una de las formas que podía optar dicho alimento, pues su efecto sobre los pulmones y el corazón aireaban y vivificaba la sangre, humor por excelencia. Pero si el elemento aire predominaba sobre el elemento sangre, se producía una alteración de este ultimo, provocando la enfermedad. La peste consistía entonces, en una alteración del aire que, a su vez, había alterado la sangre. Médicos como Guy de Caulliac llegaron aun mas lejos, para el, el origen de la peste se debía a una funesta coincidencia de los planetas Saturno, júpiter y Marte en cierto grado de acuario el 24 de marzo de 1345, coincidencia que habría perturbado la pureza del aire y habría desencadenado el morbo. Bajo el peso de estas teorías no resulta extraño que uno de los primeros cuidados de los médicos, consistía en alteración del humor sanguíneo. Y, para ello, el relleno idóneo por excelencia era la sangría. En unos casos se sacaba con sanguijuela, pero en otros se hacia mediantes toscos pero afilados bisturí. Se efectuaba un corte en el bubón, pero con tan mala fortuna que, muchas veces el médico cortaba los vasos linfáticos. El remedio era peor que la enfermedad.


La sabiduría médica recetaba medidas preventivas, se recomendaba quemar maderas olorosas, vestir ropas perfumabas para purificar la alteración de aire, e incluso llevar talismanes o piedras preciosas. Junto a ellas, el pensamiento popular también había elaborado otras, tales como dormir con la ventana abierta para que entre el sol o beber vino flojo (rebajado con agua), ya que el dulzón se pudre y se convierte en cólera, e incluso evitar con gran diligencia yacer carnalmente, pues se a dicho que hacer excesos (...) es cosa de gran daño para nuestro cuerpo. De todas formas era inútil para detener lo irreparable, así, muy pronto se alzo la practica de una medida de mayor eficacia: la huida. Al igual que los personajes que el Decamerón que abandonan rápidamente Florencia para ponerse a salvo en el campo, había que huir pronto, lejos y regresar tarde, sabia medida que quedo recogida en una expresión latina que se hizo muy popular :”cito, longe, tarde”.


Pero no solo Europa recibía los duros golpes de la muerte negra. También el mundo musulmán había sido duramente atacado por la epidemia: en Tunes murieron nada mas que 1200 personas en un solo día. Los médicos musulmanes mantenían respecto a la enfermedad teorías casi idénticas a las de sus colegas cristianos, con todos sus resabios mágicos y hechiceriles, pero en el reino Nazarí de Granada se escribieron varios tratados científicos que poseían un rigor poco usual en aquella época. Entre estos, merece mención especial el del médico Iba-alJatib, titulado, El Libro que Satisface al que pregunta sobre la terrible enfermedad; en el aparece, un concepto que solo fue aceptado por la medicina a partir del año 1546 a raíz del italiano Fracastori, este era la idea del contagio.

La peste se había extendido desde Oriente hasta Occidente


Hispanomusulmán como Al-Jatib, el médico Ibn Jatima escribió una obra que puede considerarse como la mas acertada de su tiempo, respecto a la terrible epidemia: Descripción de la Peste y medios para evitarla en lo sucesivo. En ésta el autor no solo comenta el notable hecho de que los brotes de pestilencia se producían en aquellas temporadas del año especialmente calurosas, y sobre todo en zonas húmedas, sino que formulo una hipótesis respecto a la difusión del mal. Según él, la Peste Negra provenía de un rincón apartado de Occidente como podría ser China; de ahí se propagaría por Irak t Turquía, extendiéndose mas tarde por el Impero Bizantino y más tarde por Europa. Entre los posibles focos originarios cita ni más ni menos que la colonia Genovesa de Jaffa y como veremos él dio totalmente en el blanco.


5. Antecedentes Demográficos de la Peste


Trayecto de la Peste desde Asia hasta Europa


A la luz de los conocimientos que se poseen actualmente, podemos determinar con precisión el origen y la trayectoria de la Peste Negra hasta su expansión por Europa en el año 1348. Para ello, y para ello debemos remontarnos al año 1253 y situar nuestro punto de mira en una expedición que realizaron los mongoles durante dichos años hacia la región de Yunnan, en el suroeste de China. Aún hoy existe un brote endémico de la peste, y su papel en la propagación de la Peste Negra fue decisivo, pues a su regreso de la expedición las tropas mongolas desplazaron la epidemia al interior del país. A este hecho le siguió un largo periodo del que apenas existen datos, pero ciertas fuentes árabes quedo registra cierta epidemia en China que se produjo hacia el año 1331. Pocos años después, alrededor de 1338, la peste irrumpió con fuerza en la meseta de Asia Central, concretamente a la s proximidades del lago Issik-Kul, en la actual Kirguistán. Y siguiendo las frecuentes rutas de Caravanas que unian el comercio entre Oriente y Occidente fue llevada hasta el Mar Negro, en donde se encontraba la Colonia de Jaffa, perteneciente a Génova.

El Puerto de Jaffa, Gustav Bauerfeind.
 Dicha colonia fue sitiada por ejércitos mongoles durante 1347. Durante el sitio, un brote epidémico sorprendió repentinamente a los atacantes diezmando rápidamente a las tropas. Los sitiados veían con horror como sus atacantes desesperados por tratar de alcanzar la rendición catapultaban contra la ciudad con cadáveres muertos por la peste, lo que hizo que la epidemia se propagara velozmente.

Trágicamente cuando los genoveses pudieron Salir de Jaffa y pusieron sus barcos rumbo a Europa ya iban infectados tanto ellos como sus mercancías. En poco tiempo difundieron la epidemia por todos los puertos donde atracaban, entre ellos Bizancio, el Norte de África y Asia menor fueron los primeros embates de la peste.

Ese mismo año la peste ya había alcanzado Sicilia y de ahí se difundió hacia toda Europa. El año siguiente la epidemia afectaba gravemente a los países europeos del mediterráneo, y en 1349 avanzo hasta las islas Británicas. Y en 1352 aún azolaba fuertemente a Europa.




6. Siglo XXI, Comprendiendo la enfermedad



En la actualidad la peste constituye una enfermedad totalmente controlada, pero lo cierto es que tomo muchos años controlarla y descubrir cuáles fueron sus orígenes. El mundo conoció a la peste aún años después de terminado el brote epidémico, el 1630 en Milán y en 1665 en Londres.

Alexandre Yersin


La peste siempre apareció con la presencia de una multitud de ratas, mas sin embargo ellas no eran las causantes del mal, sino más bien un medio en el cual se transportaba el auténtico mal. El verdadero causante de la enfermedad no se descubrió sino hasta el año 1894 por el microbiólogo y Bacteriologo Alexandre Yersin, en su estadía en Hong Kong durante un brote de la peste, en el cual descubrió al bacilo causante de la enfermedad, bautizándolo como Yersina Pestis o Bacilo de Yersin.

La enfermedad es propia de los roedores y solo a través de la pulga puede contagiar a los seres humanos. La cadena comienza cuando el Bacilo de la peste, el Yersenia Pestis ataca a la rata. Na vez la rata esta infectada la pulga pica al roedor, esta succiona la sangre infestada con los bacilos; pero para que estos de desarrollen deben de darse ciertas condiciones climáticas, entre las cuales resaltan la temperatura, las pulgas solo viven entre los 15 y los 20 grados de temperatura en un ambiente extremadamente húmedo.

Para infortunio de la pulga los bacilos se reproducen de forma vertiginosa, obstruyendo el esófago de la pulga, que desesperada por el hambre, pues la obstrucción le impide alimentarse, pica una y otra vez a la rata, a otros animales y a los seres humanos. No obstante, en vez de ingerir sangre, lo unció que hace es expulsar bacilos, creando así nuevos agentes portadores.

En los seres humanos, los bacilos viajan a través del torrente sanguíneo hasta acantonare en los en los ganglios linfáticos, lugar donde aparecerán los abultamientos característicos de la peste bubónica.

De ahí el desarrollo dependerá de las características eventuales de su difusión total por el cuerpo lo que decidirá que tipo de peste convertirá: La Peste Septicémica se produce cuando los gérmenes se difunden por todo el cuerpo. Instalada la epidemia, otros parásitos como la pulga o el piojo, se encargaran de propagarla. En cuanto a la Peste Pulmonar, su contagio es de persona a persona, generalmente en estaciones frías.

Advertencias de la Peste en Perú, 1994.



7. Conclusiones



Después de analizar las razones circunstanciales sobre la crisis epidémica de la peste medieval y su catastrófico impacto se pueden deducir muchas hipótesis, siendo estas las conjeturas a mi parecer, las mas resaltables:


Realmente el clima se presto dramáticamente a crear las condiciones ambientales adecuadas para el desarrollo de la peste, pero lo que verdaderamente llevo a la Europa medieval a un grado catastrófico virulento principiante fueron las terribles condiciones sanitarias en las que la población medieval subsistía. A través de sistemas de medición modernos, se pueden tomar indicadores mínimos necesarios que garanticen a los seres humanos vivir de manera saludable, por razones didácticas se tomaran algunos puntos el método propuesto por la CEPAL (Comisión Económica para América Latina, sistema de medición creado para garantizar una vida saludable a las poblaciones mas pobres de los países de América latina.), pues si bien se analizara un evento ocurrido hace siglos en una época donde los valores morales, éticos y preventivos tenían mucho que desear, servirá como referente para poder establecer las coyunturas de las problemáticas sanitarias y así de una vez contraponerlas a los recientes brotes epidémicos de África, los cuales también están ligados a problemas de salubridad.


Indicadores que se utilizarán para medir las necesidades básicas insatisfechas (NBI) adaptándolos a la Europa Medieval del siglo XIV:


a) Calidad de la vivienda

b) Hacinamiento

c) Origen y abastecimiento de agua

d) Acceso a servicio sanitario (y eliminación de desechos)


Lo que se puede definir de la siguiente manera:


a) Calidad de la Vivienda
La vivienda cubre una variedad de necesidades de los miembros de un hogar, destacándose la necesidad de las personas de protegerse de las inclemencias del tiempo (temperaturas extremas, vientos y lluvias) y otros factores ambientales adversos (polvo, ruidos, insectos, etc.).

b) Hacinamiento
La densidad de ocupación de la vivienda se expresa por el número de personas por cuarto.

c) Origen y abastecimiento de agua
Para la elaboración de éste indicador se definió como situación insatisfecha cuando no exista servicio de agua disponible en los hogares es de río, lago, manantial u otra forma.

d) Acceso a servicio sanitario y eliminación de desechos
La disponibilidad de infraestructura sanitaria y de sistemas de eliminación de excretas de la vivienda, permite definir el indicador para medir el nivel de adecuación de la instalación sanitaria de la vivienda. Además de contabilizar un sistema de eliminación de basura.

De forma rápida se puede deducir que la sociedad del siglo XIV apenas contaban con algunos de estos satisfactores, revisándolos en orden y de forma rápida se puede determinar: 1) que la calidad de las viviendas era de pésima calidad para la población en general, como ejemplificamos antes, las viviendas ni siquiera poseían ventanas, pues ese era un lujo que solo podía darse la clase opulenta, los ciudadanos comunes se tenían que conformar con papel encerado y si es que se lograba dormir en una vivienda, de lo contrario las personas convivían juntos con los animales en un nido de parásitos, 2) En cuanto a la condición de Hacinamiento, de la misma forma que el anterior, es otro factor de precariedad, la mayor parte de la población vivía en pequeñas viviendas, pues la enorme migración que se dio del campo a la ciudad no ayudo a desarrollar las ciudades que no estaba capacitadas para recibir a una población que había crecido exponencialmente, 3) el tercer factor a analizar, el de abastecimiento de agua es otro factor pobremente cumplido, el agua de los sectores pobres venia con suerte de algún pozo publico, de lo contrario de los ríos aledaños, en cualquier caso las fuentes de agua populares estaba infestadas de microbios y parásitos (y de excretas humanas y animales), además de que no se tomaban las medidas de purificación mínimas para convertirla en agua de uso humano, 4) por ultimo, el indicador de Acceso a servicios sanitarios y eliminación de basura, es otro factor que estaba descuidado en las sociedad del siglo XIV, apenas contaba con fosas sépticas, en todo caso la eliminación de excretas se llevaba a cabo en la naturaleza y en cuanto al tema de la basura, no existía ningún tipo de sistemas de recolección de la misma.

Al revisar todos los indicadores solo se puede concluir en que las personas subsistían en un ambiente poco favorable para un buen desenvolvimiento humano, y de esa forma no es de extrañar que un virus que por si mismo ya constituía un peligro, apoyado por las desfavorables condiciones climáticas y acobijado por el pésimo sistema de vida Medieval provocara tanto daño.

Por lo tanto, se puede apreciar que para prevenir brotes de magnitudes epidémicas como los de la peste bubónica, es necesario mantener un sistema de salubridad mínimo, evidencia de ellos es el presente estudio, si la sociedad Europea hubiera estado en una mejor posición de salubridad, los efectos de la peste pudieron haber sido menores.


8) Fuentes


-Muy Interesante. Revista Mensual No. 11-011189 Año X
Paginas 58-65 El Azote Negro, La Historia de la Peste Negra.
-http://es.wikipedia.org/wiki/Peste_negra
- amodelcastillo.blogspot.com
- http://www.nationalgeographic.com.es/medio/2012/07/26/el_triunfo_de_la_muerte_2000x1419.jpg
- www.betazeta.com
- www.artehistoria.jcyl.es
- http://trianarts.com/pintores-orientalistas-gustav-bauernfeind-alemania/
- http://1.bp.blogspot.com/-Q2WweWjhNg4/Tv8m7E8LoAI/AAAAAAAAAUA/ILvT1HMClhg/s1600/0_peste_bubonica.jpg 




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lunes, 2 de junio de 2014

Crónica - Soberbio encuentro entre Salah ad-Din "Saladino" y Ricardo Corazón de León




 

Índice


1. Introducción
2. Breve resumen de la Tercera Cruzada
3. Personajes principales del encuentro
4. Fragmento
5. Fuentes

1. Introducción


Esta es una pequeña reseña histórica que siempre me ha gustado muchísimo, narra un encuentro muy interesante que tuvieron dos grandes e ilustres personajes de la Edad Media que marcaron un profundamente las historia de las cruzadas, historias que aun hoy en día son fuente de inspiración para aquellos cronistas que se dejan seducir por la sutiliza y la soberbia de algunas historias que te dejan sin aliento.

Pero antes de comenzar con tal narrativa me parece pertinente primero esclarecer el contexto en el que se encontraban tales personajes:

2. Breve resumen de la Tercera Cruzada




La Tercera Cruzada o también conocida como "La Cruzada de los Reyes" fue el intento desesperado de los reyes occidentales por reconquistar la ciudad de Jerusalén (Tierra Santa), que estaba bajo el dominio de Salah ad-Din (Saladino en español) Sultán de Egipto y Siria.

La toma de Jerusalén conmocionó a Europa y en 1187 el papa Gregorio VIII convocó una nueva Cruzada, a la que asistieron Ricardo I de Inglaterra “Corazón de León”, Felipe II Augusto de Francia y el célebre (y del cual sin lugar a dudas hablare a su tiempo) Federico I Barbarroja Emperador del Sacro Imperio Romano Germánico.

El desarrollo de la cruzada a resumidas cuentas se dio de dio en dos etapas las cuales resumiré de la siguiente forma (puesto que el objetivo no es narrar la cruzada entera sino mas bien relatar un encuentro muy oportuno entre dos de sus actores).

La primera etapa (1189-1190) la llevo de la expedición, fue dirigida por Federico Barbarroja, partió de Ratisbona (siendo este el primero en partir hacia la reconquista de Tierra Santa) y se dirigió a Constantinopla, la cual estaba gobernada por Isaac II Angelo, con quien, anteriormente, había pactado una alianza. Sin embargo, Federico lo traicionó y se apoderó de Filipolis y Andrinópolis, atacó Constantinopla y conquistó Iconio. La muerte de Federico fue sin duda muy inesperada, tras enviarle a Saladino una carta para que llevaran a cabo un combate había sido propuesto para el 01 de Noviembre de 1189 la cual se llevaría a cabo en la llanura egipcia de Zoan, pero esto nunca llego a suceder pues en Junio de 1190 Federico murió ahogado en el río Saleph en Anatolia, existen dudas de cómo realmente Federico pudo ahogarse, las circunstancias exactas de su muerte no están claras: una parte cuenta que, acalorado tras cabalgar, quiso refrescarse con un baño; otros relatan que fue tirado de la silla por el caballo cuando estaba atravesando el río y que el peso de su armadura lo hundió. Se especula que, siendo un hombre de casi 70 años y teniendo en cuenta el calor que hacía, sufrió un infarto en el agua helada de un río que viene de las montañas. A la muerte de Federico tomo el mando del ejercito su hijo Federico de Suabia, quién solo pudo llegar a San José de Acre y murió al poco tiempo. Entretanto, Guido de Lusignan intentó recuperar Acre al sitiar la ciudad, sin embargo, fracasó. Cabe mencionar que el legado más importante de esta cruzada por parte de Federico fue la creación la orden teutónica.

La segunda etapa (1190-1192) fue dirigida por Ricardo Corazón de León y Felipe II Augusto. Felipe zarpó desde Génova y Ricardo, desde Marsella. Debido a desavenencias surgidas entre ambos ejércitos, Felipe partió hacia San Juan de Acre. Ricardo tomó otra ruta y se vio obligado a refugiarse en debido al mal tiempo en Chipre, por lo que llegó a Acre muchos más tarde. Franceses e ingleses derrotaron a las tropas de Saladino en Acre y aseguraron la ciudad. Después de la toma de la ciudad Ambos reyes disputaron quien debía gobernar la ciudad. Al no llega r a ningún acuerdo, Felipe abandono la campaña y decidió regresar a Francia.

En 1191, Saladino se enfrentó a Ricardo en la Batalla de Arsuf, tras horas de fuertes luchas, las tropas de Saladino se retiraron del campo de batalla. Ambos líderes, conscientes de la capacidad de rearme y liderazgo de su rival, decidieron pactar un armisticio con el cual se garantizó el libre acceso a Jerusalén a comerciantes y peregrinos. Además, el Santo Sepulcro quedó abierto sin pago de tributo para los cristianos. Los cruzados mantuvieron el control de una franja de costa entre Jafa y Tiro. Ricardo regresó a Inglaterra sin haber reconquistado Jerusalén.

3. Personajes principales del encuentro


Ahora que ya hemos definido brevemente el contexto histórico en el que se encontraban nuestros actores principales es aun más oportuno hablar un poco de ambos, como hemos estado conversando bastante de los reyes cristianos me tomare la libertad de refrescar un poco la materia del tema empezare hablando de la parte menos mencionada hasta el momento Saladino.

Salah ad-Din "Saladino"


Monumento de Salah ad-Din en Damasco.

Al-Nāsir Ṣalāḥ ad-Dīn Yūsuf ibn Ayyūb (en arabe: صلاح الدين يوسف الأيوبي ) que según la onomástica árabe su nombre significaba Yusuf, hijo de Ayyub), más conocido en occidente como Saladino.

Se podría decir que Salah al-Din Yusuf o Saladino como se le conoce popularmente, fue para los musulmanes un gran héroe medieval, del mismo modo que para occidente pudo ser “El Cid”, Roldán o el propio Carlomagno.

Y la razón de ello fue que Saladino no solo fue un gran líder militar sino que además un magnifico gobernante, capaz de unificar a los distintos pueblos de Siria y Egipto en un solo gobierno, cosa que considerándose los pueblos del Medio Oriente fue una verdadera proeza, y al mismo tiempo que se erigió como paladín del Islam contra los invasores cruzados y la opresión de sus guerras de fe.

A Saladino le valió grandemente en la historia haber sido el gran representante de la Caballería Islámica Medieval, un líder no solo respetado por sus seguidores sino además respetado y admirado por sus rivales cristianos.

Fue Saladino quien combatió el fuego con fuego convocando su propia Yihad, su propia guerra santa, dando al conflicto armado con los cruzados un nuevo cariz, una verdadera guerra religiosa más allá de la simple conquista de territorios. Puesto que los cruzados en su afán de conquista habían destruido y saqueado pueblos enteros sumiéndolos en la desgracia, la pobreza y la miseria. Saladino represento muchos valores dignos de los monarcas más antiguos y nobles que pudieron existir en la historia: culto, honesto, justo, inflexible en batalla y clemente en la victoria. Y fueron precisamente esas virtudes las que le hicieron ganar el respeto de occidente, pues encarnaban en aquellos tiempos el ideal del perfecto caballero.

Al principio de sus campañas las acciones de Saladino para Europa no fueron bien vistas, cuando Saladino asedio la ciudad de Jerusalén durante la batalla de Hattin murieron cientos de caballeros cristianos y al esparcirse tales noticias en el mundo cristiano se considero a Saladino como otro enemigo cruel y bestial de la falsa fe. Pero fue en la segunda fase de su incursión militar, la Reconquista de Jerusalén, que enmudeció e hizo sentir el clamor de Europa con sus acciones dignas de un caballero de leyenda.

El Sultán de Siria conquistó Jerusalén, pero a diferencia de lo que hicieron los cristianos en su conquista, éste perdonó las vidas de sus habitantes civiles si estos abandonaban la ciudad, un noble hecho que no pasó desapercibido para los cronistas europeos.

Además de este gesto que a primera vista no parece del todo justo me parece necesario hacer la siguiente consideración, durante las batallas libradas en las cruzadas los ejércitos invasores de Europa al conquistar las ciudades árabes asesinaban a la mayoría población civil, ejemplo de ello y durante el mismo periodo podemos ver a Ricardo “Corazón de León” el cual distó mucho de ser un honorable monarca, cometiendo uno y mil abusos como la ejecución de más de 3,000 prisioneros musulmanes ante las puertas de Acre, por lo que pronto se había olvidado el gesto del Sultán con los prisioneros cristianos en la reconquista de Jerusalén, así que esclarecido este hecho, el permitirles irse con vida fue todo un gesto de benevolencia por parte del entonces Rey de Siria.

Durante las batallas libradas en la tercera cruzada Saladino mostro ser un honorable enemigo, pero con todo Ricardo I y su ejército consiguieron una gran victoria sobre Saladino en la batalla de Arsuf, acabando con la racha de invencibilidad del líder musulmán y con el tiempo, aunque Saladino jamás perdonase la grave falta de Ricardo con los prisioneros de Acre, ambos monarcas llegaron a un punto de entendimiento, respeto y diplomacia.

En este punto es de resaltar que cuando el monarca inglés cayó enfermo, Saladino, lejos de esperar que aquel enfermase y muriese, mandó a su propio equipo médico en ayuda de su respetado enemigo. Sin duda, éste fue otro de los grandes gestos del líder islamita que contribuyó a su favor en las crónicas de la Historia.

Tiempo más tarde, cuando la acuciante necesidad de Ricardo por regresar a su antiguo trono ahora usurpado, podía haber significado la victoria incondicional de Saladino, éste volvió a sorprender con un nuevo gesto, sentándose ante su enemigo y firmando un armisticio que supusiese ventajas para ambos: Jerusalén permanecería bajo control musulmán, pero se concedía a los cristianos el derecho de peregrinar y orar libremente en Jerusalén.

Ricardo I


Monumento de Ricardo I en Londres.

En cuanto a Ricardo, es uno de los reyes más populares de la historia medieval, por consiguiente tomare su biografía prestada de otra fuente (ver al final*).

Rey de Inglaterra, perteneciente a la dinastía Plantagenet (Oxford, 1157 - Châlus, Aquitania, 1199). Era el tercer hijo de Enrique II y Leonor de Aquitania. Heredó de su madre el Ducado de Aquitania (1168) y el de Poitiers (1172), territorios en los que tuvo que guerrear continuamente para mantener sometida a la nobleza. En 1173-74 participó con su madre y sus hermanos en la gran rebelión contra su padre, el cual invadió sus dominios y le obligó a pedir perdón.

En 1189 se convirtió en rey de Inglaterra, duque de Normandía y de Anjou, al morir su padre. Sin embargo, pasó fuera de Inglaterra la mayor parte de su reinado. Su obsesión era la Cruzada de la Cristiandad contra Saladino, que acababa de tomar Jerusalén; y, efectivamente, fue uno de los jefes de la Tercera Cruzada (1189-92), junto con el emperador alemán Federico I Barbarroja y el rey Felipe Augusto de Francia.

A cambio, se desentendió de la Monarquía inglesa y de sus intereses en el continente europeo: malvendió el patrimonio real para financiar la Cruzada, y puso en grave riesgo sus territorios continentales al enemistarse con Francia (no estalló la guerra de momento, por estar los dos reyes igualmente comprometidos en la Cruzada).

De camino hacia Palestina, Ricardo se detuvo en Sicilia para asegurar los derechos de su familia en aquella isla frente a las pretensiones del emperador (Tratado de Mesina, 1190). Luego conquistó Chipre y Acre (1191). En Palestina tuvo continuos enfrentamientos con los cruzados alemanes y franceses, y no consiguió el objetivo de tomar Jerusalén. Muerto Federico I y habiendo regresado a Francia Felipe Augusto, Ricardo concluyó una tregua con Saladino que garantizaba a los cristianos el libre acceso a los lugares sagrados de Jerusalén y la posesión de Acre.

Intentó volver a Inglaterra evitando a sus muchos enemigos, pero no le fue posible, al naufragar su barco cerca de Venecia y ser reconocido su disfraz en Viena. Cayó prisionero del emperador Enrique II, que le obligó a pagar un fabuloso rescate para dejarle libre (1194). Por fin regresó a Inglaterra, para encontrar que su hermano Juan le había usurpado el Trono (indignado al verse desheredado por Ricardo, que en Sicilia había declarado heredero a su sobrino Arturo de Bretaña).

Fue coronado de nuevo, pero partió enseguida a Normandía, donde pasó sus últimos años luchando contra el rey de Francia. Murió durante el ataque a una fortaleza de su vasallo, el vizconde de Limoges, sucediéndole en el Trono su hermano Juan. Ricardo fue considerado ya en vida la personificación del caballero cristiano medieval y se convirtió en una leyenda romántica después de su muerte: su entrega a la mística guerrera de la Cruzada, su peripecia aventurera por Europa y su larga ausencia del reino permitieron que surgiera el mito de un rey deseado por el pueblo y traicionado por enemigos desleales.

4. Fragmento


Muy bien al fin llega la hora deseada el maravilloso fragmento entre un ocasional encuentro entre Ricardo I y Saladino:





A mi parecer las acciones de Saladino fueron sublimes, ensalzando perfectamente las virtudes del propio caballero de la edad media, que aunque musulmán, fue icono de la caballería romántica medieval europea, lleno de una sutileza admirable. 

Primero, el fragmento deja entre ver la rudeza y la simpleza de los caballeros cruzados durante la tercera cruzada, es icónicamente acertado compararlo con la brutalidad con las que ellos conquistaron las tierras del oriente medio (asiendo una mención especial por Acre). Ya que en el fragmento se denota la arrogancia de Ricardo, que tratando de dar una demostración infalible de poder queda reducido y maravillado ante la gracia y arte que le presenta Saladino con su maravillosa Cimitarra. 

Por su lado Saladino, sutil y refinado, demuestra gran habilidad y un toque de arrogancia muy propios, no solo le demostró a Ricardo el poder, sino la precisión sino las grandes artes de su pueblo (tanto en la metalurgia, como figurativamente les fue intrínseco). La demostración de poder que exhibió Saladino fue más bien una demostración de habilidad, dándole a entender a Ricardo que él no se valía de la simple fuerza, sino más bien de el arte de la habilidad y el ingenio.

5. Fuentes:

Autoria Propia
http://www.gecoas.com/religion/Trabajos/cruzadas/cruzada3.htm
http://historiamedievalcruzadas.blogspot.com/p/tercera-cruzada.html
http://www.historialuniversal.com/2010/04/tercera-cruzada-de-los-reyes-jerusalen.html
http://es.wikipedia.org/wiki/Saladino
http://es.wikipedia.org/wiki/Ricardo_I_de_Inglaterra
http://redhistoria.com/saladino-el-caballero-musulman/#.U4z65HKRfHI
*http://www.biografiasyvidas.com/biografia/r/ricardo_i.htm


sábado, 31 de mayo de 2014

Biografía - Lidiya Litviak

Lidiya Vladimirovna Litviak 

(1921-1943)




Índice:

1.       Introducción
2.       Información general
3.       Biografía
4.       Inicios como piloto de Caza
5.       Su Carrera brillante por el cielo
6.       Llega el ocaso de su vida
7.       Victorias de la Rosa Blanca
8.       Fotografías
9.       Bibliografía


1.       Introducción

La Segunda Guerra Mundial es uno de los períodos más aterradores de la historia de la humanidad. Interminables años en los que los hombres lucharon contra sus hermanos de las diferentes naciones, causando aproximadamente 60 millones de muertos y abriendo unas heridas que todavía hoy, en algunos casos, no han cicatrizado del todo. Es en este preciso instante donde las personas eventualmente se lanzan a la batalla a defender su patria, y es en este contexto precisamente, que, aunque impensable durante siglos las mujeres lucharon junto al lado de los hombres, destacando especialmente como francotiradoras y, como en el caso que nos ocupa, pilotos de guerra. Hoy he querido destacar una historia que me apasiona personalmente, la historia de una mujer que se destaco en los campos de batalla de Stalingrado, o mejor dicho en sus cielos, la historia de Lidiya Litviak, la Rosa Blanca de Stalingrado.

2.       Información General

Rango: Teniente Primera
Años de servicio: 1942 - 1943
Apodo: La Rosa Blanca de Stalingrado
Lealtad: Unión Soviética
Servicio/rama: Fuerza Aérea Soviética (SVG)
Unidad: 586 IAP, 437 IAP, 9 GvIAP, 73 GvIAP
Condecoraciones: Orden de la Bandera Roja, Orden de la Estrella Roja, Doble Orden de la Guerra Patriótica, Heroína de la Unión Soviética
Mandos : Comandante: 3er escuadrón, 73ª IAP de la Guardia
Participó: Batalla de Stalingrado, Batalla de Kursk

3.       Biografía

Lídiya Vladímirovna Litviak, (en ruso: Лидия (Лилия) Владимировна Литвяк, 18 de agosto de 1921 – 1 de agosto de 1943), también conocida como La Rosa Blanca de Stalingrado, fue una piloto de caza de la Fuerza Aérea Soviética (Voyenno-vozdushnye sily, VVS) durante la Segunda Guerra Mundial.

Lidiya Vladimirovna Litvyak (ruso: Лидия (Лилия) Владимировна Литвяк) nació en Moscú el 18 de agosto de 1921, cuando la Unión Soviética todavía estaba gobernada por Lenin. No se sabe mucho de su vida antes de que se iniciara la segunda guerra mundial, solo se sabe que ella siempre estuvo fascinada con la aviación, de hecho se sabe que el vuelo del Rodina
(Patria) en el que las famosas aviadoras Valentina Grizodubova, Polina Osipenko y Marina Raskova establecieron un record de larga distancia fue lo que desencadeno en Lidyia una inspiración para convertirse en aviadora.

A los 14 años se matriculo en un aeroclub soviético, comenzando así su carrera, obtuvo su carnet de piloto deportiva dos años más tarde. Su ascenso fue exponencial, y a finales de la década de los años 30 ya se había convertido en instructora de vuelo de Kherson. Para cuando los alemanes invadieron la Unión Soviética en 1941, Lidiya había entrenado por lo menos a cuarenta y cinco pilotos.

4.       Inicios como piloto de Caza



Cuando supo que Marina Raskova estaba reclutando pilotos para su regimiento de mujeres,
Lidiya quiso alistarse de inmediato para combatir, pero fue rechazada por falta de experiencia, ya que no había cumplido las 100 horas de vuelo que se exigían como mínimo necesario para instar como piloto de caza, se rumora que sin pensárselo un momento, Lidiya falsificó su documentación y, con las 100 horas de vuelo “cumplidas”. Después de completar un riguroso entrenamiento en la base de Engels fue admitida en el 586º Regimiento de Cazas (IAP 586), una unidad exclusivamente femenina equipado con aviones Yakovlev Yak-1.

Acá hay unas memorias en las que se habla de Lidiya por su paso en Engels:

“…Una vez, en Engels, hicieron salir a Lídiya de la formación matutina. Llevábamos el uniforme de invierno, y ella había cortado los bordes superiores de sus botas altas de piel a fin de hacerse un fular para su traje de vuelo. Marina Raskova, nuestra comandante, le preguntó cuándo había hecho eso. Lídiya contestó: "Durante la noche". Lídiya quería vestir a su manera. Raskova le dijo que durante la noche siguiente, en vez de dormir, volviera a coser la piel en su sitio. [...] Era muy extraño: había una guerra en marcha y esta rubia, esta chiquilla, estaba pensando en adornos para su traje. Me pregunté: ¿qué clase de piloto va a ser esta, si no le preocupa nada más que su fular y su aspecto?...”

Inna Pasportnikova, mecánica de Lídiya, en A. Noggle y C. White: Un Baile con la Muerte: aviadoras soviéticas en la Segunda Guerra Mundial


Tras unos meses de entrenamiento, realizó sus primeros vuelos de combate en verano de 1942 sobre Sarátov. En septiembre de ese mismo año, fue asignada, junto a otras siete pilotos -entre las que se encontraba Katya Budanova, la única otra mujer en la historia que ha alcanzado el honor de ser considerada as de la aviación-, al IAP 437, un regimiento masculino que estaba en graves apuros en la batalla de Stalingrado. Tres días después, cuando realizaba su segunda misión, derribó sus dos primeros aviones: el primero, un bombardero Junkers Ju 88, fue abatido en colaboración con el comandante del regimiento, el mayor Danilov; pero, minutos más tarde, Lidiya realizaría una proeza que nadie esperaba: en solitario, derribó un caza Messerschmitt Bf 109 que, para su deleite, estaba pilotado por un as de la aviación alemana: el sargento Erwin Maier, con 11 victorias a su cuenta y tres veces condecorado con la Cruz de Hierro. Tras saltar en paracaídas, Maier fue capturado por los soviéticos y, cuando pidió ver al piloto que le había derribado, pensó que los rusos le estaban gastando una broma desagradable. No fue hasta que Lidiya le describió paso a paso la lucha que habían mantenido, que Maier tuvo que reconocer con amargura que había sido derribado por una mujer. En sólo tres días, Lidiya Litvyak se había convertido en la primera mujer de la historia militar que derribaba un avión enemigo, la joven piloto no dejaba de impresionar a sus compañeros masculinos por su habilidad en el combate y capacidad individual, además era muy famosa incluso entre los alemanes, la muchacha de 21 años hacía huir a los pilotos alemanes en cuanto distinguían aquella flor mortífera pintada en su fuselaje razón por la cual la bautizaron "La Rosa Blanca de Stalingrado".


5.       Su Carrera brillante por el cielo

“…Cuando Lídiya se aproximaba al aeródromo después de una victoria, era imposible verla: llegaba volando a muy baja altitud y se ponía a hacer acrobacias de repente sobre el campo de aviación. El comandante del regimiento bramaba: "¡La voy a destrozar por esto! ¡Le voy a dar una lección!" Después de aterrizar y corretear hasta nuestra posición, Lídiya preguntaba: "¿Me ha gritado mucho papá?" Y él le gritaba, pero después se admiraba de lo que había hecho. En estas ocasiones volaba tan bajo que las cubiertas de los aviones se sacudían y se las llevaba el viento que Lídiya producía al pasar…”

Inna Pasportnikova, mecánica de Lídiya, en A. Noggle y C. White: Un Baile con la Muerte: aviadoras soviéticas en la Segunda Guerra Mundial

Con la seguridad que dan las estrellas de mando se permitió alguna de las veleidades propias de los ases y su mecánica Pasportnikova le pintó dos lirios blancos en el fuselaje y pegó una postal con rosas amarillas en el panel de instrumentos.

A finales de año, Lidiya fue trasladada a una unidad de élite, el 9º Regimiento de Cazas de la Guardia; allí permaneció poco tiempo, luego fue trasladada, junto a Katya Budanova, como siempre, a la IAP 296 y luego reagrupada en el 73º Regimiento de Combate. Apenas nueve días después de la victoria final en Stalingrado, Lidiya derribó dos aviones más: un Junkers Ju 87 Stuka, en solitario, y un Focke-Wulf Fw 190, junto a Alexei Solomatin.

Doce días después, el 23 de febrero, Lidiya fue condecorada con la Orden de la Estrella Roja y ascendida al rango de subteniente y como consecuencia, entró en un grupo táctico de élite conocido como okhotniki o “cazadores por libre”, que permitía a pilotos excepcionales realizar misiones a iniciativa propia. Un mes más tarde fue herida por primera vez, viéndose obligada a realizar un aterrizaje de emergencia y siendo hospitalizada durante un mes y medio. A su regreso al frente, el 5 de mayo, derribaría dos cazas Me109 más.

Sin embargo, un duro golpe aguardaba a la joven: el 21 de mayo, mientras entrenaba a un piloto novato, el capitán Alexei Solomatin se estrello frente a todo el regimiento. Lidiya quedó destrozada por la muerte del que había sido su gran amor y decidió volcar toda su furia y desesperación en misiones de combate. Convirtiéndose en ese momento, en el único motor de su vida volcarse en la tarea de derribar un enemigo tras otro, sin importarle el riesgo, con una aptitud temeraria sin límites Lidiya se presentó voluntaria para derribar un globo de observación artillera alemán que ya había resistido a varios de sus compañeros con un potente fuego antiaéreo. En un primer intento, también Lidiya tuvo que desistir, ya que las barreras eran prácticamente infranqueables; sin embargo, pronto trazó un plan diferente: atacar el globo desde atrás, trazando un amplio círculo por encima de las líneas enemigas y atravesándolas por un punto ciego de la defensa alemana. Después, se acercó al globo desde la dirección del sol, con lo que pudo sorprender a los alemanes, que no esperaban que nadie se acercase desde ese punto.

“…Tras elevarse, Lídiya no voló hacia la línea del frente, sino paralela a la misma, hacia el área donde los alemanes no tenían ni tropas ni artillería. Por allí atravesó la línea del frente sin que la vieran, para volar hacia su retaguardia, escogiendo la hora del día en que podría acercarse al globo desde la dirección del sol. Nadie se esperaba que Lídiya apareciese por ese lado. Abrió fuego con munición trazadora, el hidrógeno del dirigible se incendió y cayó a tierra...”


Inna Pasportnikova, mecánica de Lídiya, en A. Noggle y C. White: Un Baile con la Muerte: aviadoras soviéticas en la Segunda Guerra Mundial

El 13 de junio de 1943, Lidiya fue ascendida a comandante del 3er escuadrón del regimiento, aunque sería herida de nuevo, esta vez de poca gravedad, el 16 de julio. Ese mismo día, había derribado un Messerschmitt que, según algunos, llevaba pintado en el fuselaje un as de picas, símbolo de que era pilotado por algun as de la Luftwaffe. El 19 de julio, estaba volando de nuevo, y para finales de mes había derribado tres Messerschmitt más.

6.       Llega el ocaso de su vida

El 1 de agosto de 1943, Lidiya y su escuadrón se encontraban en el frente de la batalla de Kursk. Aquel día, la joven piloto había salido ya en tres ocasiones, pero decidió realizar una cuarta salida escoltando un grupo de Ilyushin Il-2 Sturmovik; cuando de pronto aparecieron varios Messerschmitt que les atacaron por sorpresa y el avión de Lidiya fue alcanzado por fuego alemán. Sus compañeros la vieron caer envuelta en humo pero, cuando descendieron para tratar de encontrarla, no encontraron paracaídas, ni fuego, ni restos del avión. Sin embargo, Lidiya nunca regresó.

Como no se pudo recuperar su cadáver, las autoridades soviéticas sospecharon que podía haber caído prisionera y de acuerdo a las draconianas directivas de Stalin fue considerada como presunta prisionera y por ende traidora, lo que bloqueaba su reconocimiento como Heroína de la Unión Soviética.12 Aunque, naturalmente, mantuvo su Orden de la Bandera Roja, la Orden de la Estrella Roja y su doble Orden de la Guerra Patriótica.

Pero la mecánica de Lidiya, Inna Pastportnikova, no quiso que la memoria de la piloto fuese manchada por la sospecha de la traición, y se embarcó en una larga búsqueda de los restos de la joven que le llevaría 36 años. Acompañada por familiares y amigos de Lidiya, Inna peinó la zona donde ésta había sido derribada, hallando restos de casi un centenar de derribos de aviones, pero ninguna pista de la piloto. Finalmente, en 1979 les llegó la noticia de que el cadáver de una aviadora había sido enterrado en una fosa común en la localidad de Dmitrievka (actual Ucrania), diez años atrás, tras ser encontrada junto a los restos de su avión por unos niños. Los restos fueron exhumados y analizados por una comisión forense, que determinó que, efectivamente, aquella era Lidiya Litviak, y que había muerto debido a una herida.

El círculo no se cerraría hasta once años más tarde, el 6 de mayo de 1990. Un año y medio antes de la disolución definitiva de la Unión Soviética, su presidente, Mikhail Gorbachov, concedió finalmente a Lidiya el estatus de Héroe de la Unión Soviética; al mismo tiempo, fue nombrada teniente a título póstumo y se le dedicó una calle en Moscú y un monumento en Krasnyi Luch (sudeste de Ucrania), además de un museo en la capital rusa. Su nombre aparece en el Libro Guinness de los Récords como la mujer con más derribos conseguidos en la historia de la aviación: 12 en solitario, más el derribo del globo de reconocimiento, además de cuatro derribos más compartidos con otros compañeros.

Monumento a Lidiya Litviak, Ucrania 1

Monumento a Lidiya Litviak, Ucrania 2


7.       Victorias de la Rosa Blanca



8.       Fotografías

 Lidiya Litviak, retrato 1

 Lidiya Litviak, retrato 2

Yak 1

9.       Bibliografía


 Autoría propia
http://www.ctie.monash.edu.au/hargrave/litviak.html 
http://es.wikipedia.org/wiki/Lidiya_Lit ... ra_Mundial 
http://soviet-awards.com/digest/litvyak/litvyak1.htm 
Revista Historia 16, Locas por volar nº326 (junio 2003), p.48-61 Mikel Rodríguez
Mujeres Pilotos en la Segunda guerra Mundial
http://en.wikipedia.org/wiki/Lydia_Litvyak 
http://www.taringa.net/comunidades/avio ... S-o-0.html 
http://www.miguelgarciavega.com/lidia-l ... alingrado/ 
Un Baile con la Muerte: aviadoras soviéticas en la Segunda Guerra Mundial, Noggle y C. White (Fragmentos)
http://imageshack.us/v_images.php 

Nota: Algunas de los artículos que escribo en este blog también los comparto en el foro http://www.lasegundaguerra.com/ (Lidiya Litviak), así que, que no sea de extrañarse que algunos de mis temas acá publicados parezcan en dicha web.